Δευτέρα, 23 Νοεμβρίου 2009

Έχει και τα καλά του...


Οι κανίβαλοι της Παπούα δεν φοβούνται τη σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια. Οι φυλές ανθρωποφάγων στα υψίπεδα της Παπούα Νέας Γουινέα φέρουν ένα γονίδιο που τους προστάτευε από την σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια όταν κατανάλωναν μολυσμένους ανθρώπινους εγκεφάλους, διαπίστωσαν Βρετανοί ερευνητές. Η ασυνήθιστη μελέτη αφενός ίσως προσφέρει νέα στοιχεία για την αντιμετώπιση της θανατηφόρου νόσου των Κρόιτσφελντ-Γιάκομπ (της γνωστής και ως «τρελών αγελάδων») και άλλων παρόμοιων μορφών σπογγώδους εγκεφαλοπάθειας. Αφετέρου, αποτυπώνει την εξέλιξη του ανθρώπινου είδους εν δράσει: το εν λόγω γονίδιο δεν απαντάται σε άλλους πληθυσμούς, εξαπλώθηκε όμως στους ιθαγενείς της Παπούα λόγω της φυσικής επιλογής.